美しい姿は一日限りのお楽しみ。闇の中で強い香りを放つ「月下美人」の魅力とは!?


内田アリ

内田アリ


公開日:2017.09.01

こんにちは。ライターのariです。

一年に一度だけ、
夜の間しか咲かない花といえば「月下美人」。
強い香りを放ち、大きく華やかな白い花は、
この名前がぴったりです。

月下美人は、なぜ夜にしか咲かないのでしょうか。
その秘密にも迫りつつ、
不思議な魅力についてご紹介します!

月下美人って、どんな花?

「月下美人」は、メキシコの熱帯雨林地帯が原産の多肉植物。
花が咲きはじめると、強い香りを放ち、
開花がはじまったことを知らせてくれます。

花冠は20〜25センチと大きく、
闇に浮かび上がる白い花は見事。
夜に花が開きはじめ、朝になるとしぼんでしまう、
まさに美人薄命という言葉がぴったりの花です。

一年に一度しか花が咲かないとよく言われますが、
上手く育てれば、1年で何度も咲くことがあるそうですよ。

 

どうして夜にしか咲かないの?

月下美人の原産地である熱帯雨林の地域では、
なんと、コウモリが花粉の媒介を助けています。
そのため、コウモリが活動する夜間に花を咲かせるのだとか。

そして、月明かりの中でも花の存在が分かるように、
真っ白で大輪の花である必要があるのです。
強烈な香りを放つのも、
コウモリたちを誘引するという理由があります。

 

どうして朝にはしおれてしまうの?

月下美人の開花を目にできた人は、
そうそう多くはないかもしれませんね。

開花していられる時間は、ほんの数時間とか。
朝になると、もう花びらは閉じてしまいます。
では、なぜ朝になるとしぼんでしまうのでしょう。

ひとつの考え方としては、
大きな花を咲かせるために、多くのエネルギーを使い切ってしまうから。
だから、花を長く保つことができないと言われています。

 

いかがでしたか?
月下美人の花言葉は、
「あでやかな美人」や「はかない恋」。
短命で美しい花に、ぴったりの言葉ですね。
私もいつか、月下美人を生で見てみたいものです。

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