ダイコン(大根)の種類|人気の品種や特徴、食べ方は?

大根は日本で身近な緑黄色野菜で、みそ汁や漬物、炒め物などさまざまな料理で活躍します。市場に流通している大根は「青首大根」という種類が多いですが、大根の種類は数多く種類によって食べ方などもさまざまです。

今回は大根の特徴や種類などについて紹介していきます。

ダイコン(大根)はどんな野菜?

大根はアブラナ科ダイコン属に分類される1年草で、春の七草である「すずしろ」としても知られています。大根はスーパーなどでは1年を通して見かけますが、旬の時期は主に11月~2月頃です。

品種改良が進み、種類によって収穫時期が異なるので1年中収穫されています。春~夏の時期に収穫する大根は辛みがあり、秋~冬の時期はみずみずしさがあります。大根は全国的に栽培されていますが、主産地は千葉県や北海道などが有名です。

大根は日本料理に使われるイメージですが、種類によってはイタリアン料理やフランス料理などにも使用されます。大根の根には辛み成分である「イソチオシアネート」が含まれ、抗菌作用やガンの抑制効果などが期待できます。葉の部分には「β-カロテン」などを含み、皮膚や粘膜などの健康を保つ働きがあります。

ダイコン(大根)の種類はどれくらい?

日本では昔から栽培されている根菜で、大根の種類は現在約100種類以上あります。種類によって、大きさや形、そして味などはさまざまです。

ダイコン(大根)の種類

青首大根

大根の中でも代表的な種類で、全国で栽培されています。首の部分が薄い緑色になっていることが特徴で、この部分に葉緑体ができるため緑色に変化します。みずみずしく甘みがあるので、煮物やみそ汁だけでなくサラダにも最適です。

青首大根は4つの種類を交配して作られ、育ちが早く耐病性があります。

桜島大根

鹿児島県の桜島で栽培されている伝統野菜で、カブのように丸い形をしているのが特徴です。火山灰などが豊富に含まれた土で育てるので大きく育ち、その大きさからギネスにも認定されています。

全体の重さは平均して約10kgですが、大きいものは約20kg~30kgにもなります。桜島大根は柔らかくて甘みがあり、切り干し大根や漬け物などで食べられます。

親田辛味大根(おやだからみだいこん)

長野県の伝統野菜で、辛みが強いことが特徴です。青首大根に比べて、辛味成分のイソチオシアネートは約4倍含まれています。まるでカブのような球形で、根は白色と紅色の2色です。

親田辛味大根は江戸時代中期から栽培されている記録が残っていて、すりおろして蕎麦の薬味などに使用されます。

紅くるり

内側まで紅色の紅くるりは、愛知県にある松永種苗が開発した種類の大根です。見た目は小ぶりでずんぐりしているのが特徴で、みずみずしく爽やかです。見かけによらず、全体の重さは約800g~1,200gあります。

赤い色素はアントシアニンというポリフェノールが豊富に含まれているためで、抗酸化作用があります。漬け物やサラダなどで色も楽しみながら食べられることが多いです。

いろいろなダイコン(大根)の種類や品種を覚えよう

今回は4種類の大根を紹介しましたが、大根の種類はまだまだ沢山あります。種類によって特徴もさまざまなので、実際に食べてみることで種類や品種も覚えられることでしょう。

大根の種類を知っておくと料理でも役立つはずなので、さまざまな大根の種類を覚えてみましょう!

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