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イチジクに花は咲くの?いつどこにどんな花が咲くのか徹底解説!

イチジクといえば栄養豊富な果物のイメージがありますよね。そして実がなってるところを想像すると大きな葉と実だけで、花が無いという印象だと思います。

しかし、イチジクにも実際には花が咲くんです。これからご説明いたします。

イチジクは漢字で「無花果」!花は咲かないの?

イチジクは落葉低木のひとつで、その育てやすさから日本では古くから庭木としても人気が高い果樹ですね。

そんなイチジクですが、漢字で書くと「無花果」花が無い果実、といった意味の表記になります。

このような漢字表記になったのには、じつはイチジクの花の特徴が由来しているんです。

イチジクの花はどこに咲く?

イチジクは花が無い果実「無花果」と書くとはいえ、実際はイチジクの果実の中に花が咲いています

イチジクの果実を切断すればわかりますが、その内側には空洞があって、そこにとても小さな花がいくつも咲いています。

花が無いのではなく、外から見えてないだけなんです。

ただ普通の花とは違って、花びらがありません。イチジクの実を食べるとぶつぶつしている部分を感じられますが、あれこそがイチジクの花なんです。

イチジクの花はなぜこのような進化をとげたのか

イチジクは受粉によって子孫を増やしません。花が受粉を経ずに実、ひいては種になる、単為結実(たんいけつじつ)なのです。そのため、別に花が外に出ている必要はないのです。

なぜそのような形になったのでしょうか?その答えはイチジクの進化をひも解けば分かります。

イチジクは元々アラビア半島、小アジア(現在のトルコ)が原産。ヨーロッパとアジアの境目のところで生まれ世界に広まりました。

そのころはイチジクコバチとう呼称の小さな蜂が、イチジクの底部にある小さな穴から入り、内側に産卵していました。

そうすると、孵った幼虫は養分と外敵から身を守れる空間を確保できます。そうして安全に成長できるわけです。

成虫になると、イチジクコバチは花粉をまとって出てきます。そして別のイチジクに自身も産卵します。すると一般的な花のつき方をしなくても、内側に咲かせたまま受粉できるので、こうした経緯で現在の花のつき方になっています。

ちなみに、昔はハチに花粉を媒介させていましたが、現在は先述のように単為結実のため、「食べたらハチがいる」なんてことはありませんのでご安心ください。

イチジクの花はいつ咲くの?

イチジクの花がいつ咲くのか、という質問は、つまりイチジクの実はいつなるのかということになります。

イチジクには品種によって、夏のみに実をつける夏果専用種、秋のみに実をつける秋果専用種、秋と夏両方に実をつける夏秋兼用種の3タイプがあります。

そのため、品種にもよりますが、6月下旬〜7月下旬、9月上旬〜10月下旬の間で花を咲かせ、ひいてはイチジクの果実となるのです。

イチジクの花はじつは果実の中で咲いていた!

今回はイチジクの花がどこに咲くのか、なぜこのような進化をとげたのかについてご紹介しました。

以上のようにイチジクは美味しいだけでなく面白い歴史を持った植物なのです。今後食す時には、内側のブツブツを食べる折には「花を食べている」と意識してみてください。

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