白い花も綺麗!南天のご紹介

徳原鉄二

徳原鉄二

公開日:2016.10.25

正月になると小さくて丸い赤色の実を見ますよね。あれは南天という植物の実なのです。

南天は縁起の良い木として広く認知されています。

しかしそれだけでなく、白い綺麗な花を咲かせたり、家庭での観葉植物としても人気です。

今回はそんな南天の魅力に迫ります。

南天の歴史

南天が正月等のめでたい時に飾られるのは、鎌倉時代頃にその名前から「難(ナン)を転(テン)じる」と考え縁起の良い植物とみなされ始めたことに由来します。厄除けとしてそこかしこに植えられました。

戦国時代になると、武士の戦勝祈願、妊婦の安産祈願のお守りとして用いられるようになります。

江戸時代になると庶民にも広く普及していき、民衆の庭に植えられるようにもなりました。

品種改良も進んで、樹高、実の色、葉の形に関してたくさんのバリエーションができました。

明治時代には120種類以上のものが存在したほどです。

現在では「古典園芸植物」として、40種ほどが登録保存されています。

南天の花

南天の花は花びらが白く、雄しべが黄色いです。その色のコントラストが見る者を魅了します。

穂のように咲く、6弁の花びらです。これが初夏に咲き乱れるので観賞用として楽しめます。

南天の実

初夏に咲いた後は、その花が実に変わります。秋には美しく紅葉しとても鮮やか。6〜7mmのその果実は、人間にとっては先述のように縁起物、野鳥にとっては食べ物として重宝されます。

生薬としても優れもので、実に含まれるナンテニンは、咳止め殺菌効果があります。

まとめ

南天は見てよし、飾ってよし、薬としてもよしの優れものです。

加えて、その環境順応性からご家庭での栽培にも向いています。

耐寒性があり、水やりもそこまで神経を使わなくていいとあって人気があります。

おすすめの植物です。

 

 

※トップ画像はPhoto by SHUSHUさん@GreenSnap

徳原鉄二
ロードレースに興味を持ち始めた33歳。 好きな漫画は「弱虫ペダル」。好きな食べ物は焼き鳥。 週末は園芸店周りを積極的に行って、情報収集に努めたいと思います。

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