人気のオリーブの種類|それぞれの特徴や見分け方、食べ方は?

日本でも漬物やオイルなどに使われるオリーブは栄養価が高く、食卓に欠かせない存在です。そんなオリーブの木には、さまざまな種類が存在します。ここでは、代表的な人気のオリーブの種類のほか、それぞれの見分け方や使い方などについてご紹介します。

オリーブの木とは?

オリーブはモクセイ科オリーブ属に分類される常緑高木です。古くから地中海地方や北アフリカなどを中心に自生しています。温暖な気候の地中海で育つオリーブは、別名「太陽の樹」とも呼ばれます。

温暖な気候を好む植物であり、一年を通して約15~22℃の場所で育ちます。日本では、香川県の小豆島でオリーブ栽培が盛んに行われています。小豆島でオリーブ栽培が成功したのは、地中海地方と同じような気候風土であることが理由の一つだといわれています。

花の特徴

オリーブの木は5月~6月頃になると、白くて小さな花をたくさん咲かせます。

実の特徴

さらに9月~11月頃になると、オリーブの実が収穫できるようになります。ただし、オリーブは実をつけるまで最低3年かかるといわれています。

オリーブの実には「グリーンオリーブ」と「ブラックオリーブ」というものがあり、実の成熟度によって色が異なります。緑色のグリーンオリーブは成熟していない実であり、ポリフェノールが豊富に含まれています。一方で、黒色のブラックオリーブは成熟した実であり、味がマイルドです。

効果・効能

オリーブの実には、ビタミンEやβカロテン、そしてオレイン酸などの栄養素が含まれています。ビタミンEやβカロテンには抗酸化作用があり、アンチエイジング効果が期待できます。オレイン酸は、免疫力の向上や便通などに効果があるとされています

人気のオリーブの木の種類・品種

オリーブの木は約500種類以上の品種があり、品種によって葉や実などの大きさもさまざまです。次に、それぞれの違いや見分け方についてご説明します。

オリーブ・マンザニロ

オリーブ・マンザニロはスペイン原産のオリーブで、樹形がコンパクトな品種です。マンザニロとはスペイン語で「小さなリンゴ」という意味であり、実がリンゴのように丸みがあることから名付けられました。

日本でも昔から育てられていて、オリーブの木の中でも育てやすい品種といえます。

オリーブ・ネバディロブランコ

オリーブ・ネバディロブランコは原産国はスペインの品種で、オリーブの中で最も代表といえます。実の収穫量が多く、葉は細長くて丸みがあるのが特徴。初心者の方でも比較的育てやすいです。

オリーブ・ミッション

オリーブ・ミッションはアメリカ原産の品種で、直立性の樹形なのでベランダなど狭い場所でも育てることができます。葉裏は白銀色で、葉先は尖った形をしています。

日本国内で最も多く栽培されている品種です。収穫した実は、漬物としてもオイルとしても楽しむことができます。

オリーブ・ルッカ

イタリア原産のオリーブ・ルッカは、イタリアの都市名が由来です。日本にはアメリカから伝わり、品質が高く小ぶりな実をたくさんつけます。耐寒性や病気などに強いため育てやすく、オイルとして使うのにおすすめの品種です。

オリーブ・シプレッシーノ

オリーブ・シプレッシーノはイタリアのシチリア島原産の品種で、日本でもとても流通しています。寒さに強く、零下10度まで耐えることができます。また、耐風性があるので防風樹としても人気があり、樹形が直立性なので庭木としても好まれています。

収穫した実は、漬物とオイル両方に利用されることが多いです。

オリーブの木の種類・品種を覚えよう!

オリーブは品種が多く、特徴もそれぞれ異なります。品種によっては鉢植えでも栽培することができ、マンションなどに住んでいてもオリーブを育てられます。

品種ごとに漬物やオリーブの味なども異なるので、ぜひともご自分のお好きなオリーブの品種を見つけてみてはいかがでしょうか。

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