バニラの花言葉|香りや花の特徴、種類はある?

甘い香りでその匂いをかいだ人を癒してくれるバニラ。じつは花自体には香りはなく、花後に結実する実から取れるバニラビーンズが元になります。

今回は、バニラの花言葉や種類、特徴を紹介していきます。

バニラの花言葉


バニラの花言葉は「永久不滅」です。

これはバニラの印象的な香りが長く記憶に残ることに由来しています。その反面、バニラの花は実に短命です。非対称的に思える花言葉が面白いところです。

また、バニラはスペイン語のvainilla(小さなサヤ)が由来です。これは果実の姿に由来しています。

バニラの花の基本情報

学名
Vanilla planifolia
科・属
ラン科・バニラ属
原産国
メキシコなど中央アメリカ

バニラの由来


バニラは古くから香料として使用されてきました。そんなバニラは中央アメリカ原産です。中央アメリカで用いられていたものが大航海時代にヨーロッパへ持ち込まれました。バニラの独特な香りはまたたく間に有名になり、宮廷料理などで使用されるようになりました。また、バニラと同時期に持ち込まれたカカオなどと混ぜて飲み物としても嗜まれました。

次第にバニラの利用方法も広まってお酒やタバコそしてアイスクリームなどの香料として用いられるようになったのです。現在ではバニラはメキシコやグアテマラ、ブラジル、マダガッスカル、インドネシア、そしてパラグアイなどの温暖な地域で栽培されています。

バニラの花の特徴

バニラと聞くと香料を想像する人もいるかもしれません。しかし、バニラの花自体には香りがありません。バニラの花は一日で萎れてしまうほど短命です。このバニラの花が結実して熟すとバニラビーンズになります。バニラとして知られるニオイはこのバニラビーンズが元です。

バニラビーンズはそのままでは香りはありません。このバニラビーンズを乾燥させて初めて独特のバニラのニオイが生まれます。

バニラの花の種類、品種

バニラには100種類以上もの品種があります。いくつか代表的な品種を紹介していきます。

例えば、キャラメルのようなニオイがするバーボンバニラや濃厚な香りが特徴的なタヒチアンバニラなどです。通常、バニラアイスクリームに香料として用いられるのはこのバーボンバニラです。

このように品種によって香りもかなり変わってきます。タヒチアンバニラは高級料理などにもよく用いられます。

バニラの香りを楽しもう


バニラは花自体には香りはありませんが、結実して熟したバニラビーンズは多くの香料として知られています。甘く、優しいバニラの香りは多くの癒しを与えてくれますよね。

実がなるまで3年から4年ほどかかりますが、じっくり育ててみてはいかがでしょうか?

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