コルチカム(イヌサフラン)の花言葉|花の特徴や種類、毒があるの?

鮮やかで美しい秋植えの球根植物であるコルチカムは、別名イヌサフランとしても親しまれ、とても人気の高い植物ですが、球根には強い毒性が含まれています。誤って食べなければインテリアとして楽しめますよ。

今回は、コルチカムの花言葉や種類、特徴を紹介していきます。

コルチカム(イヌサフラン)の花言葉


コルチカムの花言葉は、「私の最良の日は過ぎた」「危険な美しさ」「悔いなき青春」「永続」「楽しい思い出」「頑固」など多様ですが、過去を思い起こさせるような時に関わるニュアンスを含む言葉が半数以上を占めています。

花言葉の内「私の最良の日々は過ぎ去った」には、秋にコルチカムが咲き、過ぎ去った夏の日々を惜しむ思いを込められたことに由来します。

一方「危険な美しさ」は、コルチカムが美しい花を咲かせるも毒を持っているという特徴に由来しているようです。

コルチカム(イヌサフラン)の基本情報

学名
Colchicum
科・属
イヌサフラン科・イヌサフラン属
原産国
ヨーロッパ、北アフリカ
別名
イヌサフラン

コルチカム(イヌサフラン)の由来

コルチカム(英語表記:Colchicum)という名前の由来は、黒海に隣接していたアルメニアの古都コルキス(Colchis)地方に多く咲いていたことにあります。オータムリリーやイブサフランなどの別名もあります。

ギリシアのディオスコリデスは、かつてコルチカムを毒キノコと同等にあつかったけれども、17世紀からは球根が、19世紀以降からは種子が薬用として広く用いられているようになりました。

さらに1937年にアメリカの植物学者であるA・F・ブレークスリーによって発表されたコルチカムに含まれる成分コルヒチンによる倍数体の作出という問題が、植物育種の分野において新しい進展をもたらしました。

コルチカム(イヌサフラン)の花の特徴


コルチカム(イヌサフラン)は品種改良によってさまざまな種が存在しており、花の形もさまざまになっています。そのため、大輪咲きや小型花、一重咲き、八重咲き、など多種多様な花を咲かせます。

コルチカム(イヌサフラン)の種類、品種


コルチカムは欧州・中東・北アフリカの地中海沿岸部など、幅広い地域に自生する植物であり、原種が60種ほど存在しています。ほぼすべての種が秋咲きで、ピンクや藤色の花を咲かせるのがほとんどです。

ただし、「C・ルムテウス」のように黄色い花を咲かせる春咲きの種も存在します。

現在は「C・オータムナーレ(=イヌサフラン)」や「C・スペシオサム」など園芸品種がいくつも作り出され、夏〜秋植えの球根ではありますが、数年間ほど楽しめるものもいます。

このほかの種としては、白い花を咲かせる小型の「コルチカム・オータム・ナーレ・アルバ」や一重咲きの紫桃色の大輪花をもつ「ザ・ジャイアント」などもあります。

コルチカム(イヌサフラン)は毒を持つ花


コルチカムは美しく鮮やかな花をしていますが、球根には強い毒性を持っています。「コルヒチン」というその物質はそのまま食べてしまうととても危険ですが、使い方によっては薬にもなったりするんです。

みなさんも毒には気をつけて、美しいコルチカムを楽しんでくださね。

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