オリーブの花言葉|古くからの歴史や種類などもご紹介

GreenSnap編集部

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公開日:2020.07.20

オリーブといえば、真っ先に思い浮かぶのは、オリーブオイルではないでしょうか?もちろんオリーブオイルは、オリーブの木の実から抽出したオイルです。木の実は塩漬けにしたりもします。

食用として古くから親しまれているオリーブですが、近年観葉植物としも人気が高まってきています。樹齢が長く初心者でも育てやすいオリーブの木。

この記事ではオリーブの花言葉を中心に、種類などご紹介します。

オリーブの花言葉

オリーブの全般的な花言葉は、「平和」「安らぎ」「知恵」「勝利」といった意味があります。オリーブはスピリチュアルな木とされていて、聖書の中でも神聖なものとされています。悪霊を追い払う存在とされたり、平和のシンボルとされています。ここでは、オリーブの代表的な花言葉をご紹介します。

オリーブの花言葉「平和」

旧約聖書に記された「ノアの方舟」に由来します。
人間を滅ぼす目的で神が起こした大洪水から、ノアの箱舟で逃れる際に、船にいた鳩が地上からオリーブの枝を持ち帰ったことがきっかけで、洪水が収まったという話があります。このエピソードが「平和」の由来とされています。ちなみにギリシアやイスラエルではオリーブを国花としています。

オリーブの花言葉「知恵」「勝利」

ギリシア神話の「女神アテネとポセイドンの覇権争い」の話に由来します。
人々の役に立つものを選ぶという場面で、ポセイドンが馬を選んだことに対し、アテネは食用や薬用の効果があるオリーブの木を選びました。このことが神ゼウスの評価につながり人々の賛同も得たといわれています。

オリーブの基本情報

[別名] オリバ、オレア、オレイフ

科・属:モクセイ科オリーブ属
性質・分類:常緑高木
原産地:北アフリカ、地中海沿岸、中近東
出回り期:周年
開花時期:5~6月(実の収穫時期は9~11月)
用途:観葉植物、樹木

オリーブの特徴

オリーブは、地中海沿岸が原産の高木です。一年中葉を付け、美しくもありカッコ良い姿から庭のシンボルツリーとして選ばれることも多いです。観葉植物や、鉢植えの木としても人気が高いです。熟したオリーブの実は、塩漬けなど食用として用いられます。

また、実をつぶし絞ってオリーブオイルとしても利用されています。花は、白い花を5,6月に咲かせます。樹齢が長いのも特徴の一つです。日本でも、小豆島の樹齢1000年のオリーブの木などが有名です。死ぬまでに訪れたい絶景の一つに挙げる人も多い、隠れた人気の観光スポットです。

オリーブの歴史

古代ギリシアのオリンピックでは、勝者にはオリーブの冠とオリーブオイルが贈られていました。これは英雄ヘラクレスが勝者にオリーブの枝を与えたことが由来しているそうです。花言葉の由来の旧約聖書やギリシア神話だけでなく、このようにオリーブは、古い歴史と密接にかかわっています。

オリーブの種類

オリーブは、観葉植物として初心者でも育てやすい植物です。種類も豊富で観葉植物向けと食用向けがあります。ここではオリーブの代表的な種類をご紹介します。

マンザロニ

スペイン原産。ピクルス用に最適。

ルッカ

1本でも結実しやすい。食用に最適。

ネバディロ・ブランコ

横に拡張するので、観葉植物として個性的なルックスになります。

ミッション

垂直に伸びるので、シンボルツリーにおすすめです。

オリーブの木を贈ろう

オリーブは歴史にゆかりのある、縁起の良い花言葉が多く、食用など実用的でもある植物です。丈夫な性質で、比較的育てやすいことから、初心者にもお勧めの観葉植物になります。

悪い意味の花言葉はないですし、歴史好きの方に送っても喜ばれると思います。是非一度、オリーブをプレゼントに選んでみませんか?

GreenSnap編集部
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